Золотой гусёнок - Страница 2

1 1 1 1 1 Рейтинг 4.00 [7 Голоса (ов)]

Золотой гусёнок (сказка Дика Кинга-Смита)



Глава третья

Золотой гусёнокНу и накупили же Шляппы в этот день всякого добра! И не только то, о чём говорили за завтраком. Фермер Шляпп позаботился и о гусях — он купил им большой мешок корма и ещё зерна и отрубей. До сего дня Кошмар и Беда питались весьма скудно, так что можете вообразить себе их радость, когда перед гусями поставили корытце с таким обильным угощением.
— Га-га-га! — обрадованно гоготали гуси.
Прошло несколько дней, и Кошмар с Бедой отъедались и округлялись прямо на глазах и каждый раз встречали сытный завтрак довольным гоготом. Но однажды утром фермер Шляпп, поставив им корытце с кормом, только было сел завтракать, как его отвлекли от гигантской яичницы с беконом встревоженные голоса гусей. Шляпп отлично знал свою живность и мигом понял, что Кошмар с Бедой почуяли какую-то опасность. Ведь гуси, к вашему сведению, превосходные сторожа; потому-то в стародавние времена римляне и поставили гусей охранять самый главный римский храм. Римляне знали: стоит показаться врагам, и гуси поднимут страшный шум.
Фермер Шляпп понятия не имел о древнеримских хитростях, но, едва заслышав взволнованный гогот Беды и Кошмара, он пулей вылетел из кухни и помчался к сараю, прихватив по дороге ружье, поскольку догадывался, что за враг подкрадывается к гусиному обиталищу.
Шляпп не ошибся. Рыжий враг с пушистым хвостом уже был у самого сарая.
Кошмар и Беда отважно стояли бок о бок, спрятав гусят за спину, и угрожающе шипели. Лиса подбиралась всё ближе. Шляпп присел, прячась за низкой садовой оградой. Он знал, что гуси будут защищать потомство до последнего, даже ценой собственной жизни, но беспомощные гусята — лёгкая добыча для проныры лисы.Золотой гусёнок
Не сводя нетерпеливо блестящих глаз с гусиного выводка, лиса потянула носом и изготовилась к решающему прыжку. И в этот самый миг фермер Шляпп выпалил из обоих стволов сразу.
Лиса рухнула как подкошенная.
Боевое шипение гусей сменилось торжествующим гоготом. Наверно, если бы они умели аплодировать, то наградили бы хозяина овациями, когда он поднял с земли обмякшую убитую лису.
— Вот так оно всё и было, — рассказывал позже фермер Шляпп жене. — И знаешь что? Гусак с гусыней и четверо гусят зашлёпали себе к пруду как ни в чём не бывало, а золотой гусёнок…
— Удача.
— Да, Удача, так вот она посмотрела сначала на дохлую лису, потом на меня, а глаза такие умные, будто вот-вот заговорит. Я думал, она сейчас скажет…
— Что?
— Скажет «спасибо». Вот какой у неё был вид.
— Как-никак, ты спас ей жизнь, — заметила миссис Шляпп.
— Повезло, — облегчённо вздохнул фермер. — Страшно подумать, что было бы, если бы мы её потеряли.
— Знаешь, дорогой, по-моему, гусей днём можно запирать. Для безопасности, — предложила миссис Шляпп.
— Где же, скажи на милость?
— Хлев-то пустой стоит. Места там полно, а лиса не проберётся.
— Оно бы и можно, Дженет, да только Кошмару с Бедой худо будет взаперти. Сама знаешь, они привыкли гулять на свободе, травку щипать, в пруду плескаться. Нет, запирать не будем. Надо просто держать ухо востро: гуси ведь чуть что, сразу шум поднимут. Я бы даже не беспокоился, если бы не Удача.
— Тогда запри в хлев только её одну.
— Одну-одинёшеньку? Затоскует, она же такая умная. Нет, так тоже не пойдёт. Ума не приложу, как быть.
Но в тот же день решение нашлось само собой. Фермер Шляпп как раз насыпал гусям обед и наблюдал, как они едят. Он любовался золотым гусёнком, и сердце его трепетало от радости и беспокойства. Ночью-то наша Удача в безопасности, а вот днём… Фермер озабоченно крякнул и двинулся к дому, но не прошёл он и нескольких шагов, как почувствовал, что за ним кто-то идёт. Шляпп обернулся, и точно — за ним хвостиком ковыляла Удача. Шляпп остановился — она тоже. Зашагал дальше — гусёнок следом.
Поднявшись на крыльцо, фермер Шляпп распахнул дверь и в шутку сказал Удаче:
— Проходи, будь как дома.
Именно это она и сделала.
— Мама, смотри, кто к нам пришёл! — в восторге заверещала Джилл. Она присела на корточки и стала гладить гусёнка по золотым пёрышкам — и, конечно, тут же заулыбалась.
Малютка Джек, который и ходить ещё толком не умел, быстро пополз к гусёнку и тоже стал гладить золотые пёрышки, гуля от удовольствия.
— Ты посмотри, как дети её любят! — умилилась миссис Шляпп. — Просто жить без неё не могут!
— Здесь-то ей точно ничего не угрожает, — сказал фермер Шляпп.
— Что ты имеешь в виду, Джон? — насторожилась его жена. — Ты, никак, задумал поселить гусёнка в доме? Что за глупости! Она же не кошка и не собака. Гусь — птица дворовая, грязь разведёт.
— Да я бы приучил её к туалету, — предложил Шляпп.
— Думаешь, она станет проситься на двор, как щенок?
— Почему бы и нет? А ещё лучше — завести ей поддон, как для котёнка. Она у нас умница, быстро смекнёт, как им пользоваться. Кстати, в парнике есть старый пластиковый поддон для рассады, он отлично подойдёт. Пойду принесу, — сказал Шляпп, не дожидаясь возражений, и направился в парник, а за ним, как привязанная, семенила Удача, блестя золотыми пёрышками. Вернувшись с поддоном, фермер насыпал в него золы. Гусёнок стоял рядом и внимательно наблюдал, что делает хозяин. Шляпп поставил поддон в угол.
— Смотри, — сказал он гусёнку, — все свои дела будешь делать здесь. Ясно?
Миссис Шляпп залилась смехом:
— Чудной ты, Джон! По-твоему, гусёнок понимает, чего ты добиваешься?
Не успела она это произнести, как Удача забралась в поддон и сделала все свои дела, как ей было велено. Фермер Шляпп и его домашние уже даже не удивились, что у Удачи и помёт оказался золотой, а не белый, как у обычных птиц.
— Вот и умница! — похвалил гусёнка фермер Шляпп, после чего торжествующе повернулся к жене. — Ну, что я тебе говорил?
Он уселся и посмотрел на часы.
— Да, если бы мы по-прежнему держали коров, сейчас как раз было бы время дневной дойки. Но сначала надо было покормить свиней и кур. Ну а поскольку живности, кроме гусей, мы больше не держим, то и спешить некуда. Пожалуй, такая жизнь мне по душе!
— Имей в виду, выигрыш рано или поздно кончится, — наставительно заметила миссис Шляпп.
— Что верно, то верно, — кивнул фермер Шляпп. — Но вдруг нам опять повезёт, раз Удача с нами? Кто знает… Вот что, давай-ка поставим чайник, а за чаем я просмотрю газеты.Золотой гусёнок
Он поудобнее устроился за столом. Золотой гусёнок всё это время стоял у самой ножки стула и смотрел на хозяина.
— Она и впрямь к тебе привязалась, — сказала миссис Шляпп.
Фермер погладил гусёнка, отхлебнул чаю и развернул газету, по чистой случайности попав на страницу, посвящённую конным скачкам в Аскоте.
— Ничего себе! — воскликнул он.
— Что такое? — поинтересовалась миссис Шляпп.
— Ты только глянь, Дженет! Сама знаешь, я никогда не был азартным игроком, но, по-моему, на эту лошадь сам Бог велел поставить. Она бежит в четыре тридцать, так что у меня как раз хватит времени, чтобы поставить на неё деньги. — И Шляпп ткнул пальцем в газетную страницу, где в списке прочих лошадей фигурировала… Удача Джона.


Глава четвертая

— Вот так совпадение! — удивилась миссис Шляпп. — Да, на такую лошадь непременно нужно поставить — хоть немножко.
Фермер Шляпп опять сверился с часами.
— Побегу-ка я поскорее в букмекерскую контору.
— А как же чай, Джон?
— Потом, потом. Сейчас десять минут пятого, я только-только успею до начала заезда. Где мой бумажник?
По правде говоря, раньше фермеру Шляппу ни разу не приходилось бывать в букмекерской конторе, поэтому неудивительно, что теперь, впервые переступив порог этого заведения, он не очень понимал, что делать дальше. Тем не менее он подошёл к стойке и сказал:
— Добрый день, я бы хотел сделать ставку на одну лошадь.
Служащий проворно вручил ему бланк.
— Впишите кличку лошади вот сюда, — подсказал он, — а сюда место и время забега, а вот сюда — сумму ставки.
— Ставки?Золотой гусёнок
— Да, сумму, которую вы ставите на лошадь.
Фермер Шляпп занёс над бланком ручку и задумался. Сколько же поставить? Он вынул из кармана бумажник, изрядно потолстевший благодаря выигрышу в лотерею. Затем, поколебавшись, заполнил бланк, после чего вытащил из бумажника десятифунтовую банкноту.
— Советую вам поторопиться, сэр, — произнёс служащий. — Скачки вот-вот начнутся.
Но фермер Шляпп всё не выпускал бланк из рук. «Если уж играть, так по-крупному! — сказал себе он. — В конце концов, у меня же есть золотой гусёнок, а уж он устроит так, чтобы мне повезло». И фермер Шляпп решительно приписал к десятке ещё один ноль, так что получилось сто фунтов, а затем достал из бумажника нужную сумму. Служащий безмолвно принял у него бланк и деньги, однако, увидев цифру в сто фунтов, невольно поднял брови. «Интересно, что такое затеял этот деревенщина? — подумал служащий. — По нему сразу видно, что играет на скачках впервые в жизни, а вон как размахнулся. И надо же, ухнуть такую сумму на лошадь, у которой ни малейших шансов на победу!» Служащий покосился в таблицу начальных ставок.Золотой гусёнокЗатем посмотрел на фермера Шляппа и мрачно покачал головой. Продует, как пить дать!
— Заезд сейчас начнётся, сэр, — сообщил служащий. — Желаете посмотреть?
— Как — посмотреть? — удивился фермер.
Золотой гусёнокСлужащий сдержал усмешку и показал чудаковатому посетителю на множество телеэкранов, заполнявших стены конторы.
Фермер Шляпп, напряжённо разинув рот, застыл перед экраном, на котором как раз началась скачка в 16.30 в Аскоте.
— В данный момент с большим отрывом лидирует Чудесный Четверг, — вещал невидимый комментатор, — вторым идёт Ангел-хранитель, за ним — Весёлая Песенка. Остальные отстают и идут вместе, за исключением Удачи Джона, которая замыкает забег.
Фермер Шляпп вперил взгляд в несущихся лошадей. Он не знал ни номера, ни цветов, под которыми бежала Удача Джона, не говоря уже о её шансах на победу. Но он заметил, что одна лошадь, как и говорил комментатор, бежит в самом хвосте. Фермер Шляпп ещё не успел заволноваться, когда комментатор продолжил:
— Половина дистанции уже пройдена. Чудесный Четверг начал отставать, Весёлая Песенка на корпус обошла Ангела-хранителя, а остальные участники несколько растянулись. Лидер прошёл отметку середины дистанции. Чудесный Четверг, который поначалу лидировал, отстает всё сильнее, зато вперёд неожиданно вырвалась Удача Джона. Ого, да она уже всего на два корпуса позади лидера! Неужели случится чудо? Неужели Удача придёт первой? Удача Джона настигает Весёлую Песенку… они идут вровень… ещё пятьдесят ярдов… Да! Удача Джона пришла первой! Она с большим отрывом обошла всех остальных!
«Победа! — возликовал фермер Шляпп. — Удача победила!» Сияя, он подошёл к стойке и вручил служащему бланк.
— Моя лошадь выиграла, — торжественно объявил он. — Сколько мне причитается?
— Начальная ставка была пятьдесят к одному, — напряжённым голосом отозвался служащий.
— Извините, я не силен в арифметике, — признался Шляпп.
— Вы выиграли пять тысяч фунтов, сэр, — сказал служащий, с треском распечатал пачку пятидесятифунтовых купюр и принялся, шевеля губами, отсчитывать нужную сумму.
— Сто… сто один… сто два. Прошу. — Служащий протянул фермеру Шляппу толстую пачку денег.

Понравилась сказка? - Поделись с друзьями!

 

Система Orphus

 

 

 

 

 

 

 

Система Orphus