Маленькая принцесса

1 1 1 1 1 Рейтинг 4.33 [39 Голоса (ов)]

Маленькая принцесса (повесть)


Глава 1 В домике под соломенной крышей

Маленькая принцесса

Зеленый Мышонок


хижина

Уэнни разбудил Зеленый Мышонок. Он сидел на подушке и гладил ее щеку тонкой холодной лапкой. Уэнни сладко зевнула и повернулась на другой бок.
— Ах ты, лентяйка, лежебока! — напустился на нее Зеленый Мышонок. — Сколько можно дрыхнуть? Смотри, как славно светит солнышко! К тому же я изрядно проголодался. — И Зеленый Мышонок похлопал себя лапкой по толстенькому животу.

Мышонок был весь ярко-зеленый, с головы до кончика хвоста. Шерсть под лучами солнца отливала изумрудом, а усы на мордочке напоминали свежую зеленую хвою.
— Это я один такой уродился! — частенько хвастливо повторял Зеленый Мышонок. — Если подумать, ну что такое остальные мыши и мышата? Смотреть тошно. Сплошная серость. То ли дело я!
— Уэн, — сонным голосом позвала Уэнни. — Ты все спишь? Проснись же… Спускайся к нам. Скоро придет Смиринка.
По приставной лесенке с сеновала спустился кареглазый мальчишка. Пятерней провел по волосам — посыпались сухие травинки.
— И правда, куда подевалась Смиринка? — недовольно проворчал Мышонок. — Сейчас самое время позавтракать уважающему себя Мышонку.
Скрипнула низкая дверь, и в лачужку вошла тоненькая, скромно одетая девушка.
Это была Смиринка. Ее нежное лицо светилось тихой красотой. Но в глубине прозрачных зеленых глаз затаились печаль и тревога.

Зеленый Мышонок

К поясу Смиринки были привязаны два глиняных горшочка. Смиринка прислуживала на кухне во дворце короля Трагимора. И никогда не приходила в маленький домик под соломенной крышей с пустыми горшочками. Вот и сейчас она налила в миску густую похлебку и выложила на старое глиняное блюдо куски сладкого пирога.
Зеленый Мышонок ловко вскарабкался на деревянный башмак Уэнни.
— Эй, девчонка! — нетерпеливо воскликнул Мышонок. — Не забудь оставить мне самый лакомый кусочек.
— Да ты готов есть с утра до ночи, — засмеялась Уэнни. — Скоро станешь поперек себя толще!
— Кушайте, мои родные, здесь всем хватит. — Смиринка поцеловала Уэнни и присела на лавку. — Бедные мои сиротки, — сказала она, и от ее улыбки в маленьком домике стало как будто светлее. — Сегодня ровно десять лет, как вас отыскал мудрый Вечный Искатель. С утра до захода солнца он бродит по дорогам и находит все, что потеряно, забыто, брошено…
Дети не ответили Смиринке, они дружно хлебали из миски густую похлебку. Зеленый Мышонок забрался на стол и двумя лапками запихивал себе в рот куски сладкого пирога.
— Хвала Господу Богу, вы были тогда совсем маленькие и все позабыли… — продолжала Смиринка. — Страшный мор напал в тот год на наш город. Не успевали хоронить усопших. Тебя, мой милый мальчик, нашел Вечный Искатель в густом ельнике, еле живого. Уэн назвали тебя, что значит на нашем наречии — сирота. И тебя, моя девочка, тоже разыскал Вечный Искатель. Ты лежала среди цветов на лесной поляне. Он страх как испугался, подумал, что ты умерла. Но тут ты вздохнула и открыла глаза. Вечный Искатель на руках принес тебя в город. Добрые люди приютили тебя и дали имя — Уэнни. А это понимай так — сиротка…
— Ты сегодня какая-то не такая, Смиринка, — приглядываясь к ней, сказала Уэнни. — Ты улыбаешься, но я же вижу, тебя что-то печалит.
— Нет, нет, моя дорогая, — отвернувшись, промолвила Смиринка. — Я такая же, как всегда.
Смиринка вздохнула и поднялась с лавки.
— Пора во дворец, пока главный повар меня не хватился. Будет бранить весь день, а то и вовсе прогонит…
Смиринка вышла из дома. Только простучали по ступеням ее легкие каблучки, как в окно заглянула старушка в бедном опрятном чепчике.
Это была старая Амрита, соседка. Она жила неподалеку и частенько навещала Уэна и Уэнни. Старушка поставила на подоконник корзину спелых блестящих слив.
— Сладкие, что твой сахар, — промолвила старушка. — Кушайте на здоровье. Да вот еще что, милые детки. Сегодня никому не открывайте дверь. Ходит по городу нищенка-оборвашка. Говорят, она больна проказой, вся в струпьях да в коросте. Просит хоть глоток воды, но люди боятся ее, гонят прочь…
— Может, и моя матушка так же бродила по дорогам и просила подаяния, — тихо промолвила Уэнни и вдруг залилась горючими слезами.
— Не плачь, Уэнни. — Уэн бросился к девочке, ладонями вытер слезы с ее щек. — Я никому не дам тебя в обиду. А когда подрастем, мы с тобой поженимся, правда, Уэнни?
— Да, — ответила Уэнни, светло улыбаясь сквозь слезы. — Да, Уэн, так уж мы решили.
Зеленый мышонок наелся и, отдуваясь, уселся на край глиняного блюда.
— Поженимся, поженимся, — недовольно проворчал он. — Экие глупости! — Но тут же снисходительно добавил: — Хотя, пожалуй, так и быть, я приду на вашу свадьбу.
— Мы будем тебе очень рады, правда, Уэн? — рассмеялась Уэнни.
— Чего ты смеешься? — рассердился Мышонок. Он был очень самолюбив и обидчив. — Немногие могут похвастаться, что у них на свадьбе был Зеленый Мышонок. Зеленый, как весенняя травка! Нет, с людьми лучше не иметь дело. Просто слов не подберешь, чтоб описать вашу глупость! Вот извольте, вчера ночью Уэнни одна-одинешенька, дрожа от холода, стояла на дороге со свечой в руке. А кругом ни души.
— Уэн ушел в лес за хворостом и припозднился, — тихо сказала Уэнни. — Я испугалась, что он заблудился.
— Не суди о том, в чем не смыслишь, Зеленый Мышонок, — серьезно добавил Уэн. — Я и вправду заплутался в лесу, сбился с тропинки. Но увидел издалека огонек свечи Уэнни и выбрался из леса.
— Ну, я вижу, здесь со мной никто не считается, — с обидой проворчал Зеленый Мышонок. Он вскочил на порог и скрылся в придорожной траве.
— Смотри, Уэн, — вскрикнула Уэнни и перегнулась через подоконник. — Смотри, кто идет! Сдается мне, это та самая нищенка.
По дороге, опустив голову, шла женщина, закутанная в темный изношенный плащ. Лицо скрывал низко опущенный капюшон.
— Воды… Глоток воды… — еле слышно прошептала женщина. — Я умираю от жажды…
Уэнни сорвалась с места, зачерпнула глиняной кружкой воды из бадьи и бросилась к двери.
Еще издали она почувствовала смрадный запах от гнойных струпьев. Но, не думая ни о чем, девочка подбежала к нищенке и протянула ей кружку с водой.
Нищенка отпила глоток, голос ее неожиданно окреп и зазвенел.
— Храни тебя Господь, мое доброе дитя! С ранней юности меня поразил этот страшный недуг. Лицо и руки покрылись струпьями и язвами. Я была богата, но потратила все свое состояние, покупая самые редкие снадобья. Увы, ни один лекарь не мог мне помочь. Я превратилась в уродливое чудище. Не знаю, сколько лет я странствовала по дорогам, нищая и оборванная. Меня томила вечная жажда. Но встречные гнали меня со страхом и омерзением. Однажды в глухом лесу я набрела на хижину старого отшельника. Святой старец сказал мне: «Несчастная! Тебя исцелят жалость и сострадание». Лишь ты одна, моя милая девочка, не испугалась и пожалела меня. Я уже чувствую, раны мои затягиваются, утихает жгучая боль…

Маленькая принцесса

Женщина подняла голову и взглянула на Уэнни, и та увидела, что глаза нищенки светятся и сияют как две звезды, отраженные в глубоком омуте, полном лунного света.
Налетевший ветер взвихрил пыль густым облаком. Когда пыль улеглась, нищенка уже исчезла.
Уэнни вернулась в дом. Уэн стоял на пороге.
— Она как будто рукой тронула мое сердце, — попробовала объяснить Уэнни.

Между тем Смиринка торопилась знакомой дорогой.
В конце улицы она увидела Вечного Искателя. Он был еще не стар, но его седые волосы, как серебряные нити, падали на плечи. Вечный Искатель шел, иногда оглядываясь, пристально глядя себе под ноги.
— Смиринка! — окликнул он девушку. — Что с тобой? Ты так грустна, как будто потеряла что-то очень дорогое для себя.
— Пожалуй, так оно и есть, господин, — прошептала Смиринка.
— Загляни ко мне вечерком, если будет время, — предложил Вечный Искатель. — Придешь?
— Приду, — на бегу откликнулась Смиринка и заторопилась дальше.
Вечный Искатель вдруг остановился, будто прислушиваясь к чему-то. Словно какой-то тоненький невнятный голосок позвал его.
Он пригляделся и увидел в траве потертый кожаный кошель.
— Какой-то бедняк обронил, — пробормотал Вечный Искатель и сунул кошель за пояс. — Ну да если хватится, знает, куда прийти. И для меня радость вернуть хозяину пропажу. А это что звенит? Так тонко-тонко…
Вечный Искатель разбросал в стороны сухие листья и поднял с земли ярко блеснувшее на солнце золотое кольцо.
— Э, да это непростое колечко! — задумчиво проговорил Вечный Искатель, разглядывая находку. — Как есть змея, а вместо глаз темные рубины. Так и горят! А какова работа! Да, это кольцо сделал поистине великий мастер. Но почему такая гнетущая тоска охватила мою душу, едва я только глянул на него? Впрочем, надеюсь, его хозяин скоро отыщется. Вещь ценная, редкая, что ни говори…

Глава 2 Стеклянная принцесса

— Знаешь что, Уэн, давай поиграем в солдатики, — сказала Уэнни, садясь рядом с Уэном на лавку. Хотя на самом деле ей больше хотелось бы поиграть в куклы.
— Ну уж нет, будем играть в куклы, — возразил Уэн, но на самом деле ему больше хотелось бы поиграть в солдатики.
Откуда-то издалека послышался легкий звенящий смех. Уэн выглянул в окно.
— Уэнни, иди скорее сюда! — позвал он взволнованно. — Кто это, смотри!
Мимо их домика по улице шла прозрачная девочка. Казалось, платье ее соткано из капель серебряного дождя. На голове у девочки сверкала маленькая, еле заметная призрачная корона.
Девочка обернулась. Странная, лукавая и манящая улыбка мелькнула на ее губах. Она рассмеялась тихим журчащим смехом, похожим на звон холодного горного ручейка.
— Смотри, — прошептала Уэнни. — Мне кажется, она похожа на меня! И волосы такие же кудрявые.
— Только у нее они совсем золотые, а у тебя рыжие, — возразил Уэн.
— А глаза? Совсем как у меня. И ресницы такие же длинные.
— Нет. — Уэн еще больше высунулся из окна. — Скажешь тоже! У нее глаза голубые. А у тебя — серые. Она обута в золотые туфельки, а ты…
Уэнни посмотрела на свои маленькие босые ноги. Между пальцами застряла тонкая зеленая травинка, ведь она утром бегала босиком по двору.
— Ты только посмотри на ее корону! — в восторге воскликнул Уэн. — Сразу видно, это настоящая принцесса. Она вся словно из золотого стекла. — Уэн мельком глянул на Уэнни и тут же снова повернулся к окну. — Разве можно вас сравнить? Она такая красивая, а ты…

Маленькая принцесса

— А я? — рыдая, повторила Уэнни. — Ты все врешь! Какая-то дурацкая тень. Там никого нет!
Не помня себя от обиды и горя, Уэнни выскочила из дома. Схватила камень, лежавший у порога.
Прозрачная принцесса оглянулась. Теперь ее улыбка была насмешливой и недоброй.
— Уходи отсюда! — плача, закричала Уэнни. — Злой призрак! Ты нарочно дразнишь нас. Тебя нет!
Уэнни размахнулась и со всех сил пустила камень вдогонку прозрачной принцессе.
Послышался негромкий звон, тихий смех, и все исчезло. Растаяло платье, померкла, погасла сверкающая корона.
— Что ты натворила! Зачем? — Уэн выбежал на улицу, гневно сжав кулаки. Мгновение — и он бы ударил Уэнни. Но та в отчаянии вскрикнула, и Уэн опустил руки.
— Ты просто завидуешь. Ведь ты не такая красивая! — насмешливо глядя на нее, проговорил Уэн. — Кто ты такая? Простая девчонка в старом платье, а она…
Уэн резко повернулся и зашагал прочь, засунув руки в карманы.
Ничего не видя от слез, Уэнни вернулась в дом.
— Уэн, — горестно прошептала она. — Как ты мог?
— Не зови Уэна, дорогая, — услышала Уэнни позади себя негромкий, но властный голос. — Если ты пожелаешь, мальчишка как побитый пес приползет к твоим ногам!
Уэнни вздрогнула и обернулась. Посреди комнаты стоял высокий незнакомый человек. Лицо незнакомца казалось смуглым, темным, словно обугленным. Одна бровь выше другой. Но всего страшней были его глаза. Казалось, в них поселилась беспросветная ночь. Две темные струйки мрака, клубясь, сочились из их бездонной глубины.
На незнакомце были богатые одежды из черного бархата. Косо срезанный плащ, как крыло летучей мыши, падал до земли.
— Похоже, ты боишься меня, милая девочка? — вкрадчиво проговорил незнакомец. — Напрасно, совершенно напрасно. Поверь, я не причиню тебе зла. Слушай меня внимательно. Я хочу, чтоб ты стала принцессой! Маленькой принцессой.
— Кто? Я? — обомлела Уэнни. — Вы шутите, господин?
— Ты будешь жить во дворце, — продолжал незнакомец. — Каждый день ты будешь надевать новое платье, одно другого нарядней. А на голове у тебя будет корона с драгоценными камнями. — Чуть помедлив, незнакомец тихо проговорил: — Но за это ты должна мне кое-что отдать.
— Что отдать? — Уэнни почему-то стало зябко.
— Короли и принцы будут приезжать из дальних краев, чтобы только взглянуть на принцессу Уэнни. А мальчишка станет твоим рабом.
— Я вовсе не хочу, чтобы Уэн стал рабом, — несмело возразила Уэнни. — Пусть просто вернется.
— Он скоро надоест тебе и прискучит, — надменно скривил губы незнакомец. — Тебе откроется другая жизнь, другие забавы. Ты будешь жить во дворце и станешь самой красивой девочкой в королевстве.
— Это как? — изумилась Уэнни.
Незнакомец достал из складок плаща небольшое овальное зеркальце и протянул его Уэнни.
Уэнни взяла зеркальце. Его золотая ручка показалась ей холодной как лед. Уэнни взглянула в прохладное стекло. Сначала она увидела только туманные, разбегающиеся волны. Но вот из их таинственной глубины проступило ее лицо. Но что это? Волосы у нее совсем золотые, точь-в-точь как у стеклянной принцессы. Исчезли веснушки. Как небесная лазурь засияли глаза.
— Но это не я… — Уэнни как зачарованная смотрела в зеркало.
— Ты станешь такой, Уэнни. Ты станешь самой прекрасной принцессой на свете, я тебе обещаю, — донесся до нее вкрадчивый, завораживающий голос.
— Или вы очень добрый, — с сомнением сказала Уэнни, — или вы смеетесь надо мной, господин. Никто просто так не даст нищей девчонке красоту, всякие платья и дворец в придачу.
— Да, просто так никто не даст, — незнакомец, словно соглашаясь, кивнул. — Я уже сказал, ты кое-что должна мне отдать за это.
— Так вы же не говорите, что я должна отдать, господин, — робко подняла на него глаза Уэнни. — Я и не знаю что.
— Где уж тебе знать это, — глухо рассмеялся незнакомец. — О, то, что я прошу, не имеет ни веса, ни цвета. Многие люди живут и вовсе даже не думают, есть у них это или нет. А другие уверены, что все это лишь пустые выдумки и фантазии.
Уэнни молча смотрела на незнакомца в черном, косо срезанном плаще.
— Ты должна отдать мне свою душу! — властно сказал незнакомец.
— Душу?.. — вся похолодев, повторила Уэнни.
— Посмотри в зеркало, маленькая принцесса! — торопливо проговорил незнакомец.
Уэнни послушно глянула. О, как прекрасно отражение в зеркале!
— Скажи только одно слово «да». Одно слово! — Незнакомец наклонился к ней.
«Разве можно вас сравнить? Она такая красивая, а ты…» — с болью вспомнила она слова Уэна.
— Да, — ослабев, прошептала Уэнни. — Да, — повторила она. — Я согласна…
— Сделка заключена! — Незнакомец не мог сдержать улыбки торжества. — Смотри, смотри в зеркало, маленькая принцесса, не отводи от него взгляда! Поверь, тебе не будет больно. Ты ничего не почувствуешь, только легкий холодок в сердце, и все.
Уэнни показалось, что она спит и темные волны уносят ее куда-то далеко-далеко… Она видела только чарующее отражение в зеркале. Оно улыбалось, кивало ей, словно радуясь чему-то.
Потом она увидела руки незнакомца. Он держал кусок серой нитки. Одним движением он ловко накинул серую нитку ей на шею, туго затянул и завязал узлом.
— Мне душно! Я не хочу! Я задыхаюсь! — крикнула Уэнни.
— За красоту нужно платить, маленькая принцесса! — Незнакомец низко и почтительно поклонился ей. — Скоро вы привыкнете к серой нитке, а потом и вовсе перестанете ее замечать, забудете о ней. Карета и слуги ждут вас, моя повелительница!
Уэнни глянула в окно и увидела золоченую карету, запряженную черными как смоль лошадьми.
— Это тоже мое? — прошептала Уэнни. Она сделала шаг к двери и чуть не упала, наступив на подол своего платья. Платье было длинное, из тонкого шелка, серебристое, украшенное на груди драгоценными камнями.
— Маленькая принцесса, вы можете звать меня просто Трагимор. — Незнакомец услужливо подал ей руку. Дрожь пробежала по всему телу Уэнни. Она увидела: из-под его ногтей, извиваясь, тянутся тонкие струйки мрака.
Уэнни перешагнула через низкий замшелый порог.
«Видел бы меня сейчас Уэн, — вспоминая недавнюю обиду, подумала Уэнни. — Вот бы уж рот разинул от удивления!.. А скоро я буду такая же красивая, как та принцесса. Только она была совсем прозрачная и разбилась, как стекло. А я живая, настоящая…»

Понравилась сказка? - Поделись с друзьями!

 

Система Orphus

 

 

 

 

 

 

 

Система Orphus